你不了解的英特尔未来部门让科幻变成现实

2019-05-14 23:28:11 来源: 宁波信息港

北京时间9月11日消息,《福布斯》杂志络版近日刊载独立技术市场智能公司Endpoint Technologies Associate创始人罗杰凯(Roger Kay)的文章,对英特尔实验室、互动和体验研究部门进行了描述。文章称,这个部门主要的日常活动之一是从事明日项目的研究工作,致力于对与技术有关的未来作出想象,创造出看起来合理的情境,然后设法找出任何能让这些构想变成现实的方法。

以下是这篇文章的全文:

在大约一年以前,我得知英特尔的一个团队正在做一些只有在科幻小说中才会出现的东西。乍看起来,拥有那样的一个部门对一家半导体厂商来说可能有些奇怪。但是,其他科技公司比如说IBM、微软、谷歌和苹果等也都拥有类似的部门。

英特尔的这个部门是由布莱恩大卫约翰逊(Brian David Johnson)负责领导的,其名称是英特尔实验室、互动和体验研究(Intel Labs, Interaction Experience Research),主要的平常活动之一是从事明日项目(Tomorrow Project)的研究工作。正如名称所暗示的那样,所谓的明日项目正是与未来有关。

约翰逊自称是一名未来主义者,并将他所做的工作描述为未来投射(futurecasting),这个概念看起来仿佛十分简单明了,但只有在他作出解释以后,其真正的意义才显现出来。这个想法是对未来作出想象,尤其是与技术有关的未来,和人们将如何使用新技术,然后创造出看起来合理的情境,这类情境随着科学技术的发展有可能变成事实,再然后则是设法找出任何能让这些构想变成现实。就实用部分的内容来讲,这类研究活动所涉及的东西是英特尔能如何以未来的产品为目标来开发这些运用;从概念上来说,这些运用仅存在于科幻小说的世界中,但通过长期(比如说是10年)而专注的努力能被带到现实生活中来。

约翰逊从本质上来说是一位乐观主义者;而如果要做象他这样的工作,那末也必须要是个乐观主义者。我们有些人可能会构想一系列与技术有关的相当黑暗的情境,而英特尔是不会想要对这类技术进行投资的。

在过去两年时间里,明日项目已经以《明日项目选集》(The Tomorrow Project Anthology)为题发表了一系列的短片科幻小说、作家访谈及其他材料。为了与一家具有前瞻性的企业相配,这种选集是以多媒体混合的情势编纂而成的,包括印刷、数字文本和可下载或流播放音频和视频等。去年的选集以科利多克托罗(Cory Doctorow)为特点,他是一位出名的科幻小说作家和技术激进主义份子。今年选集的正式标题是:《明日项目选集想象与构筑未来》(The Tomorrow Project Anthology Imagining the Future and Building It)。

当我从英特尔的分析师关系组织那里听说这个项目时,我表达了自己的兴趣,并提到我有想法要写一篇以科学为基础的小说,但其实不肯定我脑中的概念是否符合英特尔的想法,因为我构想的故事发生在过去而非将来。在通过与约翰逊谈过以后,他对我说想要这个故事,当时我几近不敢相信自己的耳朵。我对这篇小说做了简化处理,从本质上来说就是把我笔记上的所有好的点串到了一起。在提交这篇小说以后,我和约翰逊进行了交谈,他说道:我喜欢这个故事。这可能算是一名夸大其词的乐观主义者以好莱坞式的本能来说的话,但无论如何,他确实接受了这篇小说。

在过去多年时间里,我一直都在出版一些东西,但这些东西少也会被贴上非科幻的标签,从来都没有看到过自己的任何幻想变成铅字。而在今天,一切都将发生改变,英特尔开发者论坛(IDF)将在前瞻日(Day Zero)上发表这篇小说。前瞻日是指正式会议启动以前的一天,每一年的前瞻日都被用户特殊的会议和其他零零散散的东西。

约翰逊在旧金山时间10点到15点都在进行一个前瞻日论坛。在他的表演时刻中,他将利用一个平板来探索科幻原型,播放电影《Vintage Tomorrows》。与会者将会收到今年选集的印刷版;此外,印刷版选集还将被增加至3000册,这些选集将被分发给英特尔开发者论坛的所有与会者。

我的小说背景设定在距今6500万年以前的白垩纪末期,主人公是一群具有智慧的三角恐龙,它们能通过一个有机的络进行彼此交换。这些三角恐龙身体能以电化学的形式发出无线电波,它们已经学会了如何调理和探测这些电波。它们建立了信息传输协议,所有恐龙都同享相同的通信媒介。

这些恐龙拥有庞大粗笨的身体,粗短的大腿,能口齿不清地发出声音,但是它们微妙的感觉和复杂的文化无法在化石记录中生存下来。它们面临着越来越艰苦的物理环境:食品正在变得稀薄,许多动植物都在悄然消失,它们主要的食品来源一种原始的草类植物遭到了威胁,而且不能不时刻警惕那些有敌意的动物,也就是那些进化程度比不上它们、但却具有更加暴力的生存策略的恐龙。

如果你喜欢这个故事的话,那末可以到英特尔开发者论坛的页上查看和阅读。

你可能会问,为什么是恐龙呢?除大多数孩子们都对恐龙感到着迷这个事实以外,描绘这个智能族群面临的困境还能让我取得一种方法来讨论人类正在面临的问题,而同时又没必要直接指明我们面临着什么。我们如何在集体需求和个人意识之间取得平衡并不是人们在演讲中喜闻乐见的主题,因此那种虚构的设计能让我探索某些敏感的领域。

我还没有看到其他人写的东西,但我盼望着能看到。谁知道呢?或许英特尔甚至会送我一本作者样书呢。然后我可能会在书背面写上些自勉的话,然后署好名,再束之高阁。

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