都吐槽三星代工的芯片渣于是iPhone7

2019-03-12 00:35:44 来源: 宁波信息港

昨天,美国科技博客appleinsider刊文称台积电可能完全控制(full control)iPhone7芯片A10的生产。Appleinsider的依据是汇丰银行(HSBC)分析师史蒂夫·皮雷约(Steven Pelayo)和莱昂内尔·林(Lionel Lin)的一份投资报告。Appleinsider在报道中提到,“目前多个报道均暗示台积电可能成为A10处理器的供应商。”

如果说Appleinsider的文章标题中的“full control”有些不太好理解的话,制造商(exclusive manufacturer)就直截了当些。

HSBC的报告提到了两个原因(翻译来自凤凰科技):

1.苹果是台积电“整合型扇出型封装”(integratedfan-out,InFO)技术大规模量产后的首家客户。InFO技术允许芯片彼此间堆叠,并直接安装到电路板上、而非首先被安装到衬底上,因而可以减少设备的厚度和重量。传言称,苹果明年将发布iPhone7,而且倾向于做得更薄。

2.近年来苹果有意在疏远三星,三星作为全球的智能厂商,直接对苹果构成了威胁。

今天凤凰科技、腾讯科技也转发了这一消息,但是表述有些不同。凤凰科技称“三星落败台,积电垄断苹果iPhone7芯片订单”,腾讯科技的表述是“在A10处理器的制造中,台积电将会获得绝大部分代工订单,三星电子将扮演配角的角色。”

当然,这些都是预测性的报道,苹果、台积电、三星也并没有对此有过回应。但是传言甚嚣尘上,我们不妨从三星、台积电代工A系列处理器的历史看一下,苹果的下一代A10芯片完全由台积电代工,会是真的吗?

A8、A9代工,三星台积电各赢一局

2014年以前,三星一直是苹果A系列芯片的代工厂商。去年9月份,iPhone6发布之后,腾讯科技等媒体曾发布报道称台积电代工了A8芯片,三星电子被苹果抛弃。前文提到的HSBC分析师的报告也透露,在A8处理器代工上,台积电出于主导地位,一直是苹果A系列代工厂商的三星,位居次席。尚且不论,A8是不是完全由台积电代工,但是台积电在A8代工中压倒了三星是事实。

但是到了2015年,A9处理器的订单中,三星获得了六到七成,其余归属台积电。在A9的代工上三星之所以能再次获得苹果青睐,除了应苹果要求降价之外,还因为其掌握了半导体14nmFinFET制作工艺,而台积电当时制作工艺尚停留在16nm阶段。FinFET技术的发明人是加州大学伯克利分校的胡正明教授,曾任台积电的技术长。(技术宅若感兴趣,这里有一个科普文,拿去不谢)

此前,三星在FinFET工艺上一直落后于台积电。但是,2009年,胡正明教授学生、在台积电工作了17年的梁孟松离开台积电,两年后加盟三星。梁孟松任职三星后,三星的FinFET工艺水准进步加快,台积电原本的技术优势开始丧失。2011年,台积电壮告梁孟松泄漏台积电商业机密。这场商业撕逼大战也是旷日持久,今年8月,台湾法院判决梁孟松年底前不得前往三星任职。但是,看起来,台积电赢了面子还是输了里子。三星挖得了人才,也提升了技术。

三星生产的A9芯片,让苹果失望了?

今年iPhone6s/6sPlus发布后不久,就爆发了“芯片门事件”。当时,不断有媒体和用户指出,在实际续航能力方面,三星生产的A9芯片明显逊于台积电生产的A9芯片(差距约3个小时)。

事件不断发酵,苹果公司也不得不做出回应,称“两种芯片续航差异只在%之间”、“一些实验室测试方法误导用户”。但是苦口婆心的解释,没能收获太多正面效果,不少港台消费者发现自己的iPhone6s是三星代工版本后,开始要求退、换货。

,芯片门事件不了了之,苹果也没有再进行过多解释。三星的A9芯片让用户失望了,是不是也让苹果失望了?

在工艺和价格上占据优势的三星,在代工比例上也仅仅赢了一到两成。这次正面交锋中,台积电收获了一片好评,似乎成了终的赢家。

苹果的双供应商策略

1997年,乔布斯回归苹果后,推出了款imac——iMacG3。但是,受供应链限制,iMacG3却成为了一个叫好不叫座的产品。吸取教训之后,乔布斯逐渐推出了苹果的零售件双供应商策略——将各种零组件交给两家实力相当的工厂来代工,比如显示屏、内存、存储等零组件。

但是,苹果以前一直没有将A系列处理器的生产交给两家厂商。芯片制造商较少,不同工艺制造出的芯片在面积、性能上差异太大等原因都阻碍了苹果在芯片上推行这一策略。但是,在A9处理器上,苹果采用了这一策略,当然也付出了代价。

iPhone的需求量变得日益庞大,受产能限制,三星、台积电似乎都很难单独完成A系列芯片的代工任务。苹果这个时候采取处理器双供应商策略,似乎也是在规避产能上的风险。

2013年拿下苹果A8订单之后,台积电投入30亿美元扩大产能;去年,台积电得到苹果订单之后,台积电就通知客户,2014年第四季度的产能都已经被几乎预订一空,

都吐槽三星代工的芯片渣于是iPhone7

想要的赶紧排队。那么,苹果销量一直在增长,如果A10生产全权交给台积电,这家台湾厂商Hold得住吗?

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